Menikmati Australia di Tempat yang Tidak Biasa

Australia, adalah sebuah negara yang kerap juga dianggap sebagai benua, yang terletak di bumi bagian Selatan Bumi. Asal muasal nama Australia diyakini berasal dari bahasa Latin, yaitu Australis, yang berarti “Selatan”. Mungkin sudah banyak tulisan yang mengupas tentang pariwisata Australia sebelumnya. Jelas! Australia terlampau sulit untuk dideskripsikan dalam satu-dua tulisan, mengingat luasnya Australia dan banyaknya spot wisata menarik disana. Kali ini, saya akan sedikit mengulas spot pariwisata sekitar Sydney yang mungkin jarang dikunjungi turis. Spot wisata Sydney tidak melulu Opera House atau Darling Harbour, tapi terdapat beberapa spot wisata yang layak dipertimbangkan untuk dikunjungi.

Perjalanan 2 minggu saya ke Australia bersama keluarga dilakukan pada akhir Desember 2012 hingga awal Januari 2013, pada saat itu Australia yang berada di Bumi belahan Selatan sedang mengalami musim panas. Tujuan utama kami kesana adalah sebenarnya mengunjungi sepupu saya yang sudah hampir 1 (satu) dekade tinggal di Australia, sepupu saya bekerja sebagai perawat di rumah sakit sekitar kota Macarthur, sebuah daerah sub-urban di negara bagian New South Wales, atau sekitar 1 (satu) jam perjalanan kereta dari Sydney. Selama perjalanan wisata tersebut kami pun melakukan wisata ke tempat-tempat mainstream yang wajib hukumnya untuk dikunjungi apabila kita mengunjungi Sydney, semacam Opera House, Darling Harbour, Madame Tussauds Wax Museum, dan bahkan berenang di pantai ternama Sydney, Bondi Beach, yang menjadi spot dalam tv series “Bondi Rescue”.

Oke, mari kita berbicara mengenai tempat wisata apa saja yang bisa dikategorikan tidak mainstream. Pertama adalah tempat untuk melihat dan bercengkrama dengan hewan asli Australia, kangguru! Sudah lazim diketahui bahwa tempat terbaik untuk melihat kangguru di Sydney adalah di Taronga Zoo, namun dikarenakan tiket masuknya yang cukup mahal dan kita hanya melihat kangguru di dalam kandang atau penangkaran, akhirnya kita pun melajukan kendaraan yang kami sewa ke Morisset, sekitar 1,5 jam perjalanan dari Sydney ke arah New Castle. Mobil pun kami pakirkan di dekat Morisset Hospital, awalnya kami mengira ini rumah sakit biasa yang merawat pasien pada umumya. Ternyata Morisset Hospital ini dikelola oleh Hunter New England Mental Health Service. Iya, rumah sakit ini ternyata merupakan Rumah Sakit khusus bagi pasien yang mengalami gangguan kesehatan mental. Namun, di halaman luas di luar kompleks rumah sakit tersebut terdapat puluhan kangguru seraya menikmati teriknya sinar matahari musim panas dan sesekali mendatangi tamu yang datang, mungkin karena penasaran. Kita dapat dengan leluasa melakukan piknik di taman tersebut seraya bercengkrama dengan kangguru-kangguru tersebut, memberi mereka makan dengan roti tawar yang sengaja dibawa dari rumah dan bahkan dapat berfoto bersama. Meskipun halaman yang amat luas tempat piknik tersebut tepat di luar kompleks rumah sakit jiwa, namun hal tersebut tidak sedikitpun menyiratkan unsur seram kepada pengunjung, bahkan merupakan pengalaman yang luar biasa dapat piknik dengan puluhan kangguru liar di alam Australia.

IMG_8239__1433088874_52102

Optimized-IMG_8245

IMG_0208__1433088636_68126
Hap Hap Hap!
IMG_8202__1433089585_87442
Bapak dan Mama saya pun menikmati memegang Kangguru secara langsung

Dekat dari Morisset terdapat Lake Macquarie, yang dengan luasnya sebesar 110 kilometer persegi merupakan salah satu danau air asin terluas di Australia. Mengapa danau ini asin, karena ternyata terdapat celah terusan kecil dari danau yang mengarah ke Laut Tasman, sehingga membuat airnya tercampur dengan asinnya air laut. Di Lake Macquarie kita dapat leyeh-leyeh menikmati sinar matahari di pinggir dermaga sambil juga melihat kapal layar dan yacht yang ramai hilir mudik di danau tersebut. Cantiknya Lake Macquarie sukses membuat kita yang duduk di dermaga melupakan penat dan lelah selama perjalanan menuju kesana dan bahkan membuat lupa waktu untuk beranjak.

Yacht berjejer menambar kecantikan Lake Macquarie
Yacht yang berjejer menambah kecantikan Lake Macquarie
Duduk dan berfoto di Dermaga menjadi pilihan utama ketika berkunjung ke Lake Macquarie
Duduk dan berfoto di Dermaga menjadi pilihan utama ketika berkunjung ke Lake Macquarie

IMG_8276__1433089239_59335

Menutup hari yang panas tersebut, sepertinya yang pas adalah dengan minum anggur khas Australia. Seperti yang kita ketahui bahwa jenis anggur yang terkenal dari Australia adalah shiraz, dan kami pun mulai memburunya. Setelah beranjak dari Lake Macquarie kami pun langsung menuju perkebunan anggur yang masih berada di negara bagian New South Wales tersebut, yaitu di Hunter Valley. Sesuai dengan namanya, tempat ini sepertinya memang tempat para hunter untuk memburu anggur terbaik Australia. Perkebunan anggur di Hunter Valley amatlah luas, dan terdapat beberapa perusahaan anggur terkenal di situ, dari Roche Wines sampai Mc Guigan. Sejauh mata memandang terhampar perkebunan anggur yang sangat luas dan memanjakan mata kita.

Kiri Kanan ku lihat saja.. banyak pohon anggurnya ;D
Kiri Kanan ku lihat saja.. banyak pohon anggurnya ;D
IMG_8175__1433089408_70885
Seandainya saja bisa meminum semua anggur di dalam drum itu! Hahahaha

Bapak saya pun dengan semangat membara menjelajahi perkebunan anggur yang amat sangat luas tersebut. Dengan topi berkebunnya dan di tengah teriknya sinar matahari musim panas tidak mematahkan semangatnya untuk melihat-lihat kebun anggur. Setelah puas menjelajahi kebun anggur tersebut, kami pun langsung menuju mansion dan toko tempat dijualnya anggur yang sudah menjadi minuman. Di dalamnya juga banyak berjejer drum-drum berisi anggur terbaik Hunter Valley. Beraneka ragam minuman anggur, dari white, red, atau champagne, semuanya tersedia dan dengan harga yang beraneka ragam. Tak ketinggalan kami pun membeli sebotol anggur khas Hunter Valley. Setelah itu, kami pun kembali pulang ke Macarthur.

Bapak saya dengan semangat melihat anggur-anggur yang ranum
Bapak saya dengan semangat melihat anggur-anggur yang ranum
Kami ber5 berpose dengan sebotol anggur yang kami beli
Kami ber5 berpose dengan sebotol anggur yang kami beli

Ternyata, memang Australia teramat luas dan sangatlah tidak mungkin untuk mengunjunginya sekali saja. Selalu ada alasan untuk mengunjunginya lagi! (fst)